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Il est l’un des plus célèbres facteurs de La Poste.

Au retour de sa tournée, il bâtit, pierre par pierre, une œuvre extravagante et attachante, dénommée « Palais idéal »

 

Joseph Ferdinand CHEVAL

Né le 19 avril 1836 à 5 heures du matin à Charmes sur l’Herbasse 26 Drôme,
selon acte n°8

Décédé le 19 août 1924 à 9 heures du matin à Hauterives 26 Drôme,
selon acte n° 24

 

Devenu facteur, il fait un rêve fou qu’il va concrétiser, pierre par pierre,  15 ans plus tard

Nanti du Certificat d’Etudes, il devient à 13 ans, apprenti boulanger. Le 12 juillet 1867, il est officiellement nommé « facteur aux Postes ». A Hauterives, il fait une tournée pédestre quotidienne de 33 kilomètres.

Un jour, il fait un rêve qui l’inquiète tant qu’il s’efforce de l’oublier. En effet, ce songe dont il n’ose parler à personne, lui paraît résulter d’une « imagination malade ». Cependant, il note soigneusement les proportions de cet incroyable monument.

 

Il bâtit son « Temple de la Nature » où se retrouvent toutes les architectures, faunes et flores du monde

15 ans plus tard, il heurte du pied une pierre à la forme étrange travaillée par les eaux et le temps. Le lendemain, il trouve, au même endroit, d’autres pierres encore plus singulières. Cela lui donne l’idée de faire de la sculpture et de lancer la construction d’une œuvre considérable et originale, Au cours de ses innombrables tournées, il récupère ainsi des pierres qu’il met en tas et qu’il revient chercher après son travail avec sa brouette ou son panier.

Cette œuvre, fruit de son imaginaire prolifique, va l’occuper jusqu’à l’âge de 77 ans. Puis, il  consacre  les dix dernières années de sa vie à édifier son tombeau dans le cimetière d’Hauterives.

 

Ainsi, pendant 26 ans, il va charrier, pierres, sacs de chaux ou de ciment pour son palais de 26 mètres de long sur 12 à 14 m. de large et d’une dizaine de maître de hauteur.

Sur la façade Est, on peut lire l’épitaphe :
« 1879-1912, 10 000 journées ; 93 000 heures ; 33 ans d’épreuves. Plus opiniâtre que moi, se mette à l’œuvre. »

Le facteur se fait architecte, chef de chantier, maçon, mais également poète, puisqu’il inscrit dans sa construction, 62 poèmes ou sentences.

Le bâtiment est déclaré Monument Historique en 1969 par André Malraux. En février 1994, la commune d’Hauterives acquiert pour 7.5 millions de francs, le Palais Idéal.

Fils de paysan, je veux vivre et mourir
pour prouver que dans ma catégorie,
li y a aussi des hommes de génie
et d’énergie. Vingt-neuf ans je suis resté
facteur rural. Le travail fait ma gloire
et l’honneur mon seul bonheur
 à présent voici mon étrange histoire,
où le songe est devenu,
quarante après, une réalité.

Ferdinand Cheval 15 mars 1905

 

 


(
Logiciel AUREAS AstroPC Paris)


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