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Fondateur de la marque CASINO, devenue internationale,
et précurseur de la grande distribution

 

Geoffroy GUICHARD

Né le 21 juillet 1867 à 16 heures (4 heures du soir) à Feurs 42 Loire
selon acte n°66

Décédé à Paris le 28 avril 1940

 

 

Le Casino Lyrique de Saint Etienne, transformé en épicerie, est à l’origine de la marque CASINO

Né d’un père épicier, Geoffroy Guichard renonce aux études supérieures pour aider au commerce familial qu’il s’emploie déjà développer.

Marié à Antonia Perrachon, il s’associe à son cousin Paul Perrachon qui tient une épicerie de détail, rue des Jardins à Saint Etienne. Le magasin est installé dans l’ancien Casino Lyrique fermé en 1858, qui va laisser son nom à l’épicerie.

Geoffroy Guichard et son épouse Antonia vivent dans le même bâtiment ; les fenêtres de leur appartement, surnommé le sénat par leur personnel, donnent à l’intérieur du magasin.

 


L’épicerie installée dans le Casino Lyrique de St Etienne

 

Précurseur des magasins à succursales, créateur de l’enseigne Casino, en 1898, il lance ensuite la fabrication de produits Casino.

Bientôt, Geoffroy Guichard prend la tête de ce commerce avec son épouse. Convaincu par le système de maisons d’alimentation à succursales, il installe, en avril 1898, sa 1ère succursale à Veauche avec un gérant.

Dès lors, les Etablissements Economiques du Casino sont fondés et 77 des parents, amis, clients, souscrivent à cette société en commandite par actions.

Un an plus tard, il y a 39 succursales, 51 en 1900, 100 en 1904, 200 en 1908.

En 1914, le nombre des succursales est de 452 et 195 concessions, des franchisés avant la lettre.

Geoffroy Guichard crée dans le même temps des entrepôts, rue de la Montat à St Etienne où 30 wagons de marchandises arrivent chaque jour.

Autre innovation de cet entrepreneur : Casino se lance dans la production pour maîtriser les produits et l’approvisionnement. Ainsi, pain, pâtisserie, huile, moutarde, articles de droguerie sont commercialisés sous la marque Produits Casino déposée en 1904.

 

Homme d’affaires visionnaire et humaniste, il est à l’origine de multiples œuvres sociales.

En 1904, il crée une caisse de prévoyance et d’assurance décès, en 1905, une société de secours mutuels, puis en 1910, la société Cités jardins pour la construction et la location d’habitations ouvrières et la même année, une prime aux familles nombreuses et à la naissance. En 1912, il fonde l’Union Musicale, en 1916, les allocations familiales puis, notamment, la participation aux résultats de l’entreprise.

Née en 1920, l’association sportive du Casino devient ensuite l’ASSE (Association Sportive Saint Etienne). Elle porte le maillot vert et blanc aux couleurs de Casino et joue sur un terrain prêté par Geoffroy Guichard pour 1 F. par an. Equipé d’une tribune en 1931, ce stade est dénommé « Geoffroy Guichard ».

 


Inauguration du stade Geoffroy Guichard en 1931

 

Geoffroy Guichard laisse une œuvre immense pérennisée dans l’innovation.

Quand en 1929, âgé de 63 ans, il quitte la société, pour la transmettre à ses enfants, il y a près de 2 000 personnes employées dans 20 usines de production et 9 entrepôts. Le nombre de succursales est  998 et les concessions à l’enseigne de Casino sont au nombre de 505.

Casino continue à se développer et innove. Ainsi, en 1948, ouvre le 1er libre-service puis le 1er supermarché est expérimenté en 1957 à Nice. Le 1er hypermarché Géant Casino s’installe à Marseille en 1970. Une expansion à l’étranger est engagée en 1976 et en 2009, la marque est présente en Thaïlande, Viet-nam, océan Indien et dans 5 pays d’Amérique du Sud ainsi qu’aux Pays-Bas.

En 2009, le groupe Casino emploie 200 000 personnes, soit mille fois plus qu’à la cessation d’activité de Geoffroy Guichard.

 

 

Geoffroy GUICHARD


(
Logiciel AUREAS AstroPC Paris)


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